創設50周年記念の百里基地航空祭へ

我が地元茨城が誇る自衛隊基地である、

航空自衛隊百里基地。

 

関東で唯一の戦闘航空団が所在する航空基地で

「首都圏防空の要の基地」とも言われています。

 

そんな百里基地でこの程

創設50周年を記念した航空祭が開催されました。

 

11 月 26、27 日の二日間の開催ですが、

26 日は特別招待された方のみということで、

私は一般公開となった 27 日の訪問です。

 

天気予報は曇り。

にわか雨がふる可能性もあるとか。

 

前日夜まで悩みましたが、

かなり久しぶりだったので気合を入れて

行ってみることに。

 

本日のアクセスは公共交通機関利用です。

 

自宅から石岡駅までは鉄道、

そこからは臨時運行されるバスに乗車

というプランです。

 

自宅を出たのは 6:30 過ぎ。

2 回の乗り換えで石岡についたのは 8 時過ぎ。

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途中の我孫子で朝ごはん…

 

臨時バスのりばは石岡駅東口。

バス待ちの行列に20 分くらい並んだかと思います。

 

乗車前に往復乗車券を購入。

行列の先に券売所があり、

電子マネーでの支払いもできますが、

その後この紙の乗車券が手渡されます。

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バスを運行するのは関東鉄道。

一部路線で電子マネーも使えますが、

今回はこのイベントのために様々な営業所から

車両をかき集めたため電子マネー未対応車両が

大多数であったためそのための措置です。

 

バスは貸し切り専用車と一般車が混用で、

行きは観光貸切タイプでした。

 

乗車前に「基地まで 2 時間くらいかかります」

と言われていましたので覚悟はしていましたが、

基地まであと数キロというところに来て大渋滞。

 

ここで運転手さんから

「ここから降りて歩いていただいてもいいですよ。

その分の運賃はお返しできませんが…」

との提案。

 

この先時間が読めなかったので、

この提案に乗っかり、そこから徒歩で基地に向かいます。

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で、基地に付いたのは 10:45 頃。

飛行展示 3 つを遠くから眺めるのみで、

救助展示は見ることができませんでした。

 

前夜遅くまで仕事関係の飲み会で

今日の出足をくじかれたのが痛かった……

 

気を取り直して基地内を巡回。

何年か前に訪れたときと雰囲気は同じ。

 

ただ、来場者の数は増えていて、

出店エリア、出店数も伴って増加しているようです。

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さらっとみたところでお目当ての

ブルーインパルスの飛行展示が始まります。

 

離陸前の「儀式」から見たかったのですが、

すでに周囲は黒山の人だかりでしたので、

遠目からちらっと見るにとどめます。

dsc01177_r

 

そして離陸。

今日は低い雲が垂れ込めていたため、

かなり控えめな飛行でした。

 

幾つかの形の陣形で前方を横切るという

パターンがほとんどで一番アクロバティックと

言えたのが下の動画位のものでした。

 

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前日の特別公開では、

好天に恵まれて、ハートを矢で撃ち抜く

バーティカルキューピッド」も披露されたとのこと……

 

自然相手とは言え残念です。。

 

さて、ブルーインパルス展示が終わったのはちょうど正午。

ということで、

お店をぐるりと回りランチを調達。

 

美味しそうな品々が並びますが、

そのどれもが長蛇の列だったため、

比較的列の短いお店で

ささっと購入したのが……

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地域感が全くないメニュー…(笑)

 

せめてデザートは地の物ということで、

鉾田のお店の「元祖 今川焼」を…

 

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手作りのあんこが美味しかったです。

 

その後の飛行展示はRF-4 の戦術偵察。

基地上空から模擬撮影するというもの。

 

とそれに続くは F4 の機動飛行。

雨がパラパラと落ちてきたので、

格納庫内から眺めました。

 

やはり出遅れたためか少し物足りなさも

残るなか他の基地からやってきた航空機の

帰投が始まります。

 

そのうちの何機かが

翼を振って挨拶してくれました。

 

動画はありませんが、

こんな大きな機体も翼を振って帰っていきました。

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各機が帰投を始める頃から本格的な雨となりましたが、

それまで天気がもってくれてよかったです。

 

そして帰りもバスに乗車。

こちらは一般車でしたが、

座席に座れる人数しか乗せないので、

帰ってゆったりしていたかも。

 

石岡市内で渋滞にハマっていたようですが、

車中では爆睡していたので

苦痛ではありませんでした。

 

かくして、久しぶりの基地見学は終了。

 

こんな天気ですがやはり楽しかったです。

来年は入間も行こうかな。

と思い始めた次第です。

 

したっけ。



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